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La estimulación eléctrica del cerebro puede revertir la pérdida de memoria

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¿Mejora el rendimiento de la memoria a través de la estimulación eléctrica?

Especialmente en la vejez, nuestra memoria empeora. Los investigadores ahora han descubierto que la estimulación eléctrica puede mejorar la memoria en las personas mayores. Después de dicho tratamiento, se dice que la memoria funciona tan bien como en personas que son décadas más jóvenes.

Un estudio reciente de la Universidad Northwestern en Illinois encontró que la estimulación eléctrica de una parte específica del cerebro mejora la memoria en las personas mayores. Los resultados del estudio fueron publicados en la revista en inglés "Neurology".

La estimulación eléctrica del cerebro mejora la memoria.

La estimulación de cierta parte del cerebro de personas mayores de 64 años con pérdida de memoria normal relacionada con la edad hizo que el rendimiento de la memoria aumentara nuevamente. El tratamiento incluso funcionó tan bien que al final del estudio no hubo diferencias en los resultados de las pruebas de los adultos jóvenes más sanos y los participantes mayores, informan los investigadores. Los resultados son los últimos de una larga línea de estudios médicos que exploran los beneficios de la estimulación eléctrica en el cerebro. El estudio actual analizó los efectos del uso de corriente eléctrica en el hipocampo del cerebro.

Hubo una mejora significativa en la memoria

Fue un estudio relativamente pequeño en el que solo participaron 16 sujetos, que tenían entre 64 y 80 años. Los participantes informaron problemas de memoria típicos para su edad. Después de cinco días de tratamiento en los que su cerebro fue estimulado con una corriente eléctrica débil durante 20 minutos al día, su memoria era comparable a la de las personas más jóvenes. Los autores del estudio escriben en un comunicado de prensa que la memoria de los ancianos mejoró hasta el punto de que era indistinguible de la memoria de las personas más jóvenes y saludables. Entonces hubo una mejora significativa.

Los resultados de personas jóvenes y mayores fueron igualmente buenos

Antes de la terapia eléctrica utilizada, que también se conoce como estimulación magnética transcraneal (EMT), a los participantes les fue un 15 por ciento peor que a los de 18 a 34 años en las pruebas de memoria. Los participantes lograron un resultado del 40 por ciento en tareas asistidas por computadora en relaciones fijas entre objetos. Las personas más jóvenes tuvieron un resultado del 55 por ciento en un estudio anterior. Después de la estimulación eléctrica, sin embargo, ambos resultados fueron igualmente buenos.

Las actividades en el cerebro están controladas por impulsos eléctricos.

La estimulación magnética transcraneal aumentó la actividad en el llamado lóbulo parietal, que controla el hipocampo. El hipocampo influye en funciones como la creación de nuevos recuerdos, el aprendizaje y el control emocional. Todas las actividades en el cerebro, incluida la formación y recuperación de recuerdos, están controladas por impulsos eléctricos. Interrumpir o reducir estas señales eléctricas puede afectar la capacidad de una persona para crear nuevos recuerdos o recordar viejos.

La corriente eléctrica puede sincronizar las ondas cerebrales.

Un estudio de la Universidad de Boston publicado este mes en Nature Neuroscience encontró que las ondas cerebrales de las personas mayores entre dos partes del cerebro que controlan la memoria a corto plazo pueden no estar en ritmo. Si ciertas áreas del cerebro, los lóbulos temporales y la corteza prefrontal se estimularan con corriente eléctrica, las ondas cerebrales podrían sincronizarse, lo que podría mejorar la formación de la memoria, dijeron los investigadores. La enfermedad de Alzheimer ocurre cuando las proteínas se acumulan en el cerebro y causan daño a los nervios. Aquí, la búsqueda de nuevas formas de promover la actividad cerebral, que continúa disminuyendo en pacientes con demencia, podría ayudar a restaurar la función o retrasar el deterioro de la memoria.

El tratamiento también mejoró la memoria a corto plazo en personas más jóvenes.

En el estudio publicado el año pasado, los investigadores probaron la misma terapia, que se realizó con una espiral de metal contra el cuero cabelludo, en 16 pacientes menores de 34 años sin problemas de memoria. Los datos del estudio se usaron para comparación en el estudio actual. La capacidad de los participantes para recordar detalles en las fotos mejoró después del tratamiento durante al menos 24 horas después del procedimiento. Los autores del estudio no están seguros de cuánto tiempo pueden durar los efectos. Sin embargo, esperan que este nuevo tipo de tratamiento pueda probarse en personas con deterioro cognitivo leve, un precursor de la enfermedad de Alzheimer. (como)

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