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Nuevos supresores del apetito: las larvas de pez cebra ayudan en la lucha contra la obesidad

Nuevos supresores del apetito: las larvas de pez cebra ayudan en la lucha contra la obesidad



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¿Las larvas de pez cebra nos muestran nuevas formas de sobrepeso?

La obesidad se está convirtiendo en un problema de salud. Sin embargo, a muchas personas afectadas les resulta difícil cambiar su dieta. Una y otra vez se interponen en el camino de los antojos y apetitos. Un enfoque posible es usar inhibidores del apetito. Sin embargo, estos solo funcionan de forma limitada o muestran efectos secundarios excesivos. Sin embargo, los investigadores ahora han logrado identificar una gama completa de nuevos ingredientes activos para el control del apetito. El comportamiento de las larvas de pez cebra llevó al equipo de investigación a estos descubrimientos.

Un equipo internacional de investigadores de la Universidad de Zúrich y la Universidad Americana de Harvard ha descubierto una serie de nuevos supresores del apetito que podrían usarse para tratar la obesidad y la obesidad, así como para tratar la anorexia (anorexia). La investigación se centra en un método recientemente desarrollado en el que el comportamiento de las larvas de pez cebra es crucial. Los resultados del estudio fueron publicados recientemente en la revista científica "Science Advances".

Cómo las larvas de pez cebra descubren nuevos supresores del apetito

Por primera vez, el equipo científico utilizó un nuevo método de investigación que permite probar una gran cantidad de sustancias activas para clasificar las sustancias no aptas desde el principio. No se utilizaron métodos bioquímicos comunes. En cambio, se utilizaron larvas de pez cebra. Los animales, que miden alrededor de cuatro milímetros, están, por un lado, muy bien investigados biológicamente y, por otro lado, pueden criarse muy rápidamente en grandes cantidades. Con la ayuda de las larvas de peces, los investigadores pudieron probar rápidamente más de 10,000 sustancias activas que podrían influir en el apetito.

El comportamiento de los animales proporciona información.

Las larvas de pez cebra fueron alimentadas con pantuflas fluorescentes. Usando el tinte fluorescente, los investigadores pudieron determinar cuánto habían comido los animales. El equipo de investigación también pudo ver en qué medida el comportamiento alimentario cambió cuando se usaron ciertos ingredientes activos. Además, se analizó el comportamiento de las larvas en relación con ciertos efectos de luz y sonido. Con conocidos supresores del apetito como la nicotina, los investigadores pudieron demostrar que este sistema funciona.

Descubrimiento a través de la exclusión

De los 10,000 ingredientes activos probados, 500 sustancias cristalizaron que inhibieron o estimularon el apetito de las larvas de peces. Sin embargo, la mitad de estas 500 sustancias causaron cambios de comportamiento en los animales. "Al analizar varios comportamientos en paralelo, pudimos clasificar una gran cantidad de sustancias no específicas en el primer paso", informa el primer autor del estudio de Josua Jordi en un comunicado de prensa de la Universidad de Zurich. El equipo enfatizó que este nuevo enfoque funcionó de inmediato.

Muchos supresores del apetito tienen efectos secundarios graves.

Como informan los investigadores, muchos medicamentos que afectan el apetito tienen efectos indeseables. Como ejemplo, el equipo nombra al supresor del apetito Rimonabant, que desde entonces ha sido retirado del mercado. Esto podría conducir a trastornos de ansiedad y depresión y provocar pensamientos suicidas. "Debido a la complejidad de las estructuras cerebrales, surge la pregunta de si hay algún ingrediente activo que solo desencadene un comportamiento muy específico", dijo Jordi. Las larvas de pez cebra ayudan a encontrar un ingrediente tan activo.

22 candidatos prometedores

De las 10,000 sustancias activas que se probaron en las larvas de pez cebra, quedaron 22 candidatos prometedores. En otro paso, estos fueron probados en organismos más complejos, en ratones. Aquí se observaron los mismos efectos que influyen en el apetito que ya se observaron en los peces. Sin embargo, los ratones también mostraron que algunas de las sustancias influyeron en la actividad de las sustancias mensajeras centrales en el cerebro. Este efecto indeseable se ha observado con moduladores del apetito anteriores.

Nuevos ingredientes activos para la modulación del apetito.

Además, según los investigadores, también hubo algunos ingredientes activos que no lo hicieron. "Sin embargo, el hallazgo más importante fue que la mayoría de las sustancias no interferían con ninguno de estos sistemas conocidos", resume el profesor Florian Engert de la Universidad de Harvard. Esto apunta a mecanismos completamente nuevos para controlar el apetito. Según los investigadores, esto abre una puerta para una amplia gama de aplicaciones clínicas y terapias para la obesidad y la anorexia, sin efectos secundarios dañinos. (vb)

Autor y fuente de información



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